Liverpool berada di persimpangan jalan dan Klopp kesulitan menentukan arah

Jurgen Klopp Manajer Lipervool

Ketika sang manajer mulai membentuk tim baru di Anfield, jelas mereka tidak dapat mengalahkan tim seperti yang mereka lakukan saat di puncak prestasi.

Sepak bola tidak pernah berhenti. Brian Clough putus asa dengan gejolak yang melelahkan, perasaan bahwa Anda tidak akan pernah bisa menikmati kemenangan karena selalu ada pertandingan lain – dan itu sebelum babak grup Eropa, kalender yang dilanda Covid, dan Piala Dunia musim dingin. Dan itu tidak pernah berhenti berubah: selalu ada ide atau cara baru untuk menggagalkan ide lama. Berdiri diam, seperti yang diamati Peter Reid, bergerak mundur.

Itulah mengapa pemenang Piala Eropa ganda Hungaria Béla Guttmann berbicara tentang tahun ketiga sebagai tahun yang fatal bagi seorang pelatih. Pemain Anda terbiasa dengan Anda, sehingga kata-kata Anda kehilangan pengaruhnya dan gangguan kecil bisa menjadi frustrasi besar. Tim lain terbiasa dengan Anda dan menyusun strategi untuk melawan Anda. Keakraban adalah stagnasi adalah kegagalan. Itulah sebabnya para manajer terbaik, atau setidaknya mereka yang bercita-cita untuk membangun sebuah dinasti, berada dalam keadaan evolusi yang permanen.

Hari Sabtu ini menandai ulang tahun ketujuh penunjukan Jurgen Klopp sebagai manajer Liverpool. Ini adalah bukti kemampuan dan karismanya bahwa ia telah berkembang jauh melampaui batas Guttmann. Dia adalah manajer terlama di Liga Premier dengan 266 hari; servis terlama keempat di liga secara keseluruhan; dan hanya Bill Shankly, Tom Watson dan Bob Paisley yang memimpin lebih banyak pertandingan Liverpool.

para pemain liverpool dengan trofi premier league

Tetapi dengan penampilan Liverpool yang tidak pasti, memasuki akhir pekan dengan 11 poin di belakang pemimpin liga, Arsenal, yang mereka hadapi pada hari Minggu, terasa signifikan bahwa ia menghabiskan tujuh musim di Mainz, kemudian tujuh di Borussia Dortmund.

Ada perbedaan yang jelas antara klub: sepak bola memiliki kebiasaan menentang penjelasan yang mudah, menggoda sebagai gagasan tentang gatal tujuh tahun mungkin. Mainz beroperasi dengan anggaran terbatas, terdegradasi dari Bundesliga di musim keenam Klopp dan dia mengundurkan diri setelah gagal membawa mereka ke promosi di musim ketujuh. Di Dortmund, musim ketujuh dimulai dengan sangat buruk sehingga mereka memasuki jeda musim dingin di posisi kedua terbawah Bundesliga sebelum pulih ke posisi ketujuh.

Di Liverpool, musim yang mengecewakan adalah yang keenam (menghitung 2015-16 sebagai yang pertama, bahkan jika dia mengambil alih delapan pertandingan). Yang ketujuh hampir luar biasa, dengan empat kali lipat tampak mungkin sampai akhir pekan terakhir musim ini. Mungkin untuk datang begitu dekat dan berakhir dengan hanya sepasang cangkir domestik selalu akan memancing reaksi negatif.

Tetapi kampanye 2020-21 yang sebagian menjelaskan apa yang terjadi. Kemudian, seperti sekarang, pers Liverpool kehilangan presisi dan intensitasnya. Pertanyaannya adalah mengapa. Musim ini, seperti musim keenam itu, menampilkan musim tutup yang dipersingkat dan kalender yang padat, jadwal pertandingan yang akan datang akhir pekan, tengah pekan, akhir pekan, tengah pekan, tanpa jeda. Itu menuntut fisik dan mental, dan Liverpool tidak mampu membanjiri tim seperti yang mereka lakukan di puncaknya.

Jadwal tanpa belas kasihan juga berarti bahwa jika mekanisme internal tim salah, hanya ada sedikit waktu untuk memperbaikinya. Dan itu benar-benar menjadi masalah musim ini. Untuk semua pembicaraan (yang sebagian besar dapat dibenarkan) tentang Trent Alexander-Arnold dan Virgil van Dijk dalam performa buruk, setidaknya sebagian alasannya adalah bahwa mereka telah diekspos oleh kegagalan pers Liverpool, sesuatu yang diakui Klopp setelah 3 pertandingan Sabtu lalu. -3 seri melawan Brighton (ketika kebusukan berlanjut meskipun kehadiran trio pilihan pertama yang diduga Fabinho, Jordan Henderson dan Thiago Alcântara di lini tengah).

“Kami sekarang kebobolan gol yang sama … di mana mereka melewati celah yang sama,” kata Klopp. “Kami memiliki cara bertahan yang sangat berani dan ketika waktu dalam pertahanan kami tidak sempurna, maka kami membiarkan celah terbuka.”

Kekalahan tandang 3-1 oleh Real Madrid pada April 2021 mungkin adalah contoh terbaik dari itu, dua gol pertama Madrid datang ketika Toni Kroos, yang diberi waktu oleh pers yang tidak berfungsi, mengukur umpan ke ruang di belakang Alexander-Arnold.

Masalahnya adalah lawan tahu di mana kelemahan Liverpool; setidaknya sebagian alasan mengapa Alexander-Arnold begitu sering diekspos musim ini adalah karena lawan sekarang mengincar ruang di belakangnya.

pendukung setia liverpool di anfield

Di situlah umur panjang Klopp, rasa keakraban, menjadi masalah. Ada penyesuaian di sana-sini, sesekali mencoba-coba dengan tiga bek atau pivot ganda, tetapi pada dasarnya, sejak 2016, standar Liverpool adalah 4-3-3.

Itu sebabnya Carlo Ancelotti mengatakan setelah final Liga Champions, dia menemukan Liverpool “lebih mudah diuraikan” daripada tim lain yang dikalahkan Real Madrid dalam perjalanan mereka menuju kesuksesan Eropa. “Mereka memiliki identitas yang sangat jelas,” katanya. “Kami tahu strategi apa yang harus diambil – jangan beri mereka ruang di belakang pertahanan untuk diserang.”

Bukan berarti Klopp gagal berevolusi: dia telah dan salah satu daya tarik besar dalam dekade terakhir adalah kontes taktis antara dia dan Pep Guardiola, masing-masing beradaptasi dan mengubah kemajuan satu sama lain. Tapi ini adalah tahap penting dari perkembangan itu, karena Klopp membongkar satu tim hebat dan mulai merajut yang lain.

Baca juga: Luis Diaz Menandatangani Kontrak untuk Bergabung dengan Liverpool

Dampak paling radikal dari proses itu datang di lini depan saat kedatangan Luis Díaz, dengan mendorong Sadio Mané yang sekarang sudah pergi ke tengah, mengubah peran Mohammed Salah bahkan sebelum kedatangan Darwin Nunez. Salah bermain melebar tidak hanya mengurangi dampaknya di kotak penalti, tetapi juga mengubah tanggung jawab Alexander-Arnold, menyebabkan dia lebih banyak masuk ke dalam, mungkin meningkatkan kerentanannya terhadap bola yang dimainkan di belakangnya.

Penyesuaian lain tentu mengikuti. Pada Selasa malam, melawan Rangers, Henderson dan Thiago beroperasi sebagai poros ganda dengan Diogo Jota bermain melawan Nunez. Alexander-Arnold bermain jauh lebih dalam dari biasanya, sebuah tindakan pencegahan yang berguna terhadap serangan kiri Rangers dari Ryan Kent dan Borna Barisic.

Mengingat performa Gabriel Martinelli saat ini, dan cara dia menyiksa Emerson Royal melawan Tottenham pekan lalu, mungkin ada peran serupa untuk Alexander-Arnold melawan Arsenal pada hari Minggu, sementara Jota sebagai penyerang tengah mungkin membantu meresahkan Thomas Partey. -Granit Xhaka axis yang sangat efektif musim ini.

Mungkin perkembangan baru ini adalah masa depan, mungkin ini adalah tindakan jangka pendek, tetapi ketika gelombang evolusi terus berputar, untuk pertama kalinya dalam waktu yang lama ada pertanyaan tentang bagaimana Klopp dapat memanfaatkan kekuatan timnya.

Robby Firbino

Leave a Reply